Wandelroutes, wandelverhalen en reisreportages in Nederland en Europa
Zicht op de Pico Ruivo, Madeira

'Bloemeneiland' Madeira: wandelingen langs levada's en over bergtoppen

Madeira stond lang bekend als een typische bestemming voor senioren. Je vindt er inderdaad massa’s bloemen en weinig zandstranden of discotheken. Saai is het echter niet. De bergen zijn ruig, de zee is vaak wild en je kunt er fantastisch en avontuurlijk wandelen. Niet altijd voor mensen met hoogtevrees!

Langs levada's

Van de hoge bergen in het noorden naar het zonnige en droge zuiden van Madeira loopt zo’n 2000 kilometer irrigatiekanaal (levada). Via deze kanalen kunnen de inwoners van Madeira het in het noorden overvloedig vallende regenwater gebruiken om in het zuiden akkers, wijngaarden en bananenplantages te bevloeien. Naast die levada's liggen smalle paden. Die kunnen heel smal zijn, tot slechts 20 centimeter, maar zijn meestal wel iets breder. De paden zijn aangelegd voor de beheerders van de kanalen, die de waterlopen ontdoen van takjes en blaadjes. De paden hebben inmiddels nog een 2e bestemming gekregen: als wandelpad. De levada's voeren langs prachtige vergezichten, door bossen, over bergen en soms zelfs door tunnels in de rotsen. Het zijn uitstekende looppaden. En er zijn geschikte routes voor iedereen. Voor de ene route moet je een ervaren bergwandelaar zijn, een andere keer kun je de route zelfs op je sandalen afleggen. Vaak kun je onderweg of aan het eind van een route met een bus of taxi terugreizen naar je beginpunt. Ook worden er begeleide wandelingen (met vervoer) georganiseerd. Een routebeschrijving is lang niet altijd nodig. Je volgt de waterloop en als die even ondergronds gaat (bij een weg bijvoorbeeld) wijzen bordjes je de weg naar het vervolg van het pad.

Aanrader: Levada dos Tornos

wandelen langs levada dos Tornos, MadeiraEen fraai deel van deze levada start in het bergstadje Monte, iets ten noorden van hoofdstad Funchal. Daal vanaf dé bezienswaardigheid van het stadje, de kerk Nossa Senhora do Monte, de trappen af en sla linksaf. Volg de weg tot voorbij een pleintje met een openluchtcafé. Vanaf hier wijzen borden je de weg naar de levada. Je komt langs het (2e) kabelbaanstation van het traject naar de botanische tuinen. Iets voorbij het station klim je via een smal pad naar de levada. Die bereik je op het punt dat pad en kanaaltje uit een tunnel tevoorschijn komen. Ga hier rechtsaf en volg de vrij vlakke route richting het dorp Camacha. Onderweg word je getrakteerd op fabuleuze uitzichten op bergen, Funchal en de zee. Deze tocht is minder geschikt voor wandelaars met hoogtevrees. Je loopt soms vlak naast een afgrond. In Camacha kun je per bus of taxi terug naar Monte. Ook in dorpjes die je onderweg passeert, vind je bushaltes. Je kunt de tocht dus net zo lang maken als je wilt.

TIP! Wandelreizen op Madeira

Wandelreis op Madeira met SNP

SNP Natuurreizen organiseert een 8-daagse individuele wandelreis langs levada's in Oost-Madeira. Langs onder meer de Levada dos Tornos en bij Pico do Arieiro. Met bagagevervoer, onderdak en transport.

Wandelreis langs levada's »

8-daagse wandelreis Sawadee

Tijdens deze wandelreis over Madeira wandel je het ene moment langs de levadas en het volgende moment klim je over rotskammen in het ruige, vulkanische binnenland.

Wandelreis Sawadee door het ruige binnenland »

Aanrader: Levada Nova

wandelen langs levada Nova, MadeiraEen mooie etappe van deze levada begint in Prazeres (aan de E210 richting Rabaçal), in het zuidwesten van het eiland. Het is even zoeken in het dorp, maar hier en daar vind je borden die naar de levada wijzen. Vanaf een picknickplaats wandel je langs de hellingen van de zuidkust door bossen en langs kleine dorpen met telkens een schitterend uitzicht op zee. Deze route is makkelijk begaanbaar en loopt niet langs afgronden. Je kunt in Raposeira (na 5 km) of Lomba dos Marinheiros (na 14 km) een bus of taxi terugnemen naar het beginpunt. Neem iets te eten en te drinken mee. Er is nauwelijks horeca onderweg, maar er zijn wel mooie picknickplekjes.

Portugal en Madeira

Het eiland Madeira is onderdeel van Portugal. Het was een van de eerste overzeese veroveringen van het land. In 1418 raakten de ontdekkingsreizigers Zarco en Teixera op hun reis naar West-Afrika uit koers en strandden ze op Porto Santo (het eiland ten oosten van Madeira). Later ontdekten ze Madeira. Het werd gekoloniseerd en geëxploiteerd, met name om voedsel en inkomen te genereren voor het moederland. Op Madeira is zelden sprake geweest van een wens tot onafhankelijkheid. Er was dan ook weinig oorspronkelijke bevolking, die door kolonisten werd onderdrukt. Bovendien kreeg de kleine archipel in 1976 een grote mate van zelfbestuur.

Over bergtoppen Pico do Arieiro en Ruivo

In het hart van Madeira, ten noorden van hoofdstad Funchal, vind je de drie hoogste toppen van het eiland. Ze liggen dicht bij elkaar en worden verbonden door avontuurlijke wandelpaden. Een goed beginpunt bereik je door vanuit Funchal via Monte de route naar Pico do Arieiro te volgen. Dit is de op twee na hoogste top (1818 meter). Vaak rijd je in een dichte mist omhoog en zie je de zon pas weer net voor je aan de top komt: bijna magisch. De Wandelen op Madeira, Pico do Arieire en Ruivoweg eindigt op een parkeerplaats bij een restaurant en wat souvenirwinkels. Vandaar kun je de 3,5 uur durende (bewegwijzerde) wandeling maken naar de hoogste berg, Pico Ruivo (1861 meter). Trek er de hele dag voor uit, je moet immers ook nog terug. De tocht is bovendien pittig, met steile klimmetjes, stukjes langs afgronden, maar ook met prachtige vergezichten. Is zo’n dagtocht je te zwaar, dan kun je vanaf het restaurant ook alleen het makkelijk begaanbare begin lopen, tot aan het eerste uitzichtpunt. Dat kost je een uur heen en terug. Trek warme kleren aan of neem een extra trui mee, want het kan behoorlijk koud zijn boven. Dé beloning na afloop is een glas poncha in het restaurant. Deze lokale cocktail van brandewijn, vers citroensap en honing zorgt ervoor dat je verkleumde botten snel weer warm aanvoelen.

Madeira weergeven op een grotere kaart

Wat & Hoe reisgids Madeira

De Wat & Hoe reisgids biedt het meeste waar voor je geld. Hij is niet compact en geheel aan Madeira gewijd. Met beschrijvingen van bezienswaardigheden, praktische informatie, achtergronden en diverse volledig beschreven wandel-, fiets- of autotochten. En veel mooie foto's.
Kosmos Uitgevers, 2010

ANWB Extra Madeira

Handzaam en betaalbaar gidsje met grote uitvouwbare kaart. Besteedt wel aandacht aan wandelen, maar bevat geen complete wandelroutes (wel autoroutes).

ANWB Media, 2012 s

Capitool Compact Madeira

Het kleine zusje van de Capitoolgids Portugal, maar dan helemaal gewijd aan Madeira. De informatie is compact, met aandacht voor wandelen.

Van Reemst, 2009

Banner SNP fiets- en autovakanties Portugal

Tip! 8-daagse wandelreizen op Madeira

Wandelreis Madeira SNP »
Wandelreis Madeira Sawadee »

Boekentips

Banner SNP Natuurreizen


TIP! Zoek een hotel op Madeira

De goedkoopste hotels op Madeira vind je bij booking.com. Laagste prijsgarantie, online boekbaar.

Hotels op Madeira »

Reid's Palace

Neem een kijkje in Reid's Palace, een legendarisch hotel waar de tijd van Agatha Christie en Somerset Maugham herleeft. Misschien onbetaalbaar, maar je kunt er ook tea'en.

Hotel Reid's Palace »

Meer informatie over Madeira

ToMadeira.com »
Madeira startpagina »